PREVENCIÓN DE LA MUERTE SÚBITA DEL LACTANTE

Sánchez Ruiz-Cabello, J.

Prevención del síndrome de la muerte súbita dellactante. En Recomendaciones PrevInfad / PAPPS [enlínea]. Actualizado agosto de 2013. [consultado DD-MM-AAAA]. Disponible en http://www.aepap.org/previnfad/muertesubita.htm

Introducción


       El síndrome de la muerte súbita del lactante (SMSL) se define como la muerte súbita de un lactante de menos de un año, cuya causa permanece inexplicada después de una minuciosa investigación del caso que incluya autopsia completa, examen del lugar de fallecimiento y revisión de la historia clínica (1). Se trata de un diagnóstico sindrómico al que se llega porexclusión y que es probable que tenga diferentes etiologías.     

       Aunque se ha invocado un defecto en la autorresucitación durante el sueño y la reinhalación del aire espirado (CO2) como posibles causas, no hay aún pruebas suficientes para admitirlas definitivamente. Actualmente, entre otras muchas, se estudian como posibles causas las siguientes: factores genéticos, procesos inflamatorio-infecciosos en conjunción con alteraciones del sistema inmunológico, etc. Estos factores, interactuando con otros ambientales específicos, aún no bien conocidos, podrían aumentar la susceptibilidad al SMSL. Queda excluido de la definición y de los mecanismos fisiopatológicos el síndrome de muerte súbita neonatal, que se refiere al periodo neonatal temprano (siete primeros días de vida)

EPIDEMIOLOGÍA



         El SMSL constituye la primera causa de muerte posneonatal (entre el primer mes y el año devida) en los países desarrollados, suponiendo el 40-50% de dicha mortalidad. Su frecuencia varía geográficamente. Entre los países con tasa alta (3 a 7 por mil nacidos vivos) se encuentran Australia (especialmente Tasmania), Nueva Zelanda e Irlanda del Norte. Los países occidentales tienen, en general, una tasa intermedia (1 a 3 por mil nacidos vivos), mientras que Hong Kong, Japón y Suecia presentan una tasa baja (0,05 a 1 por mil nacidos vivos).
        La verdadera incidencia de la muerte súbita en España no está bien establecida. Son escasoslos estudios de epidemiología de muerte infantil realizados en nuestro país. La tasa de mortalidad publicada por el Instituto Nacional de Estadística (INE) entre 1985 y 1995 fue del 0,3‰-0,4‰. Es muy probable que haya existido una infradeclaración por un inadecuado registro de la causalidad del fallecimiento en los
lactantes.
     Desde el inicio de las campañas preventivas educacionales acerca de la muerte súbita, iniciadas en torno a 1994, se vio un descenso de la
prevalencia de SMSL de 1,37 por 1000 nacidos vivos en 1987 a 0,57 en 2002 en Estados Unidos (2). Similares descensos se han apreciado enotros países, comprendidos entre un 30% en Japón y un 82% en los Holanda y Noruega (3).
               En los últimos años, las tasas de prevalencia del SMSL se han estabilizado en la mayoría de países, por lo que persiste un fondo de
preocupación por encontrar nuevos factores de riesgo y afrontar de nuevo la lucha para disminuir su prevalencia (4). [Tabla 1]   
                Hay un predominio del sexo masculino en la mayoría de los estudios, con aproximadamente un 50% de sobretasa respecto al femenio. Lamáxima incidencia se produce entre los 2 y los 3meses de edad, siendo poco frecuentes los casos antes de las 2 semanas de vida y después
de los 6 meses.
            La gran mayoría de los casos ocurren entre la media noche y las 9 de la mañana, por lo que se ha supuesto que acontecen durante el sueño.  También predominan los casos acaecidos en los meses fríos y húmedos (doble incidencia), respecto a los cálidos y secos, tendencia que también muestra, en menor grado, el resto de la mortalidad postneonatal.
        Se desconoce el porqué, pero la incidencia y la importancia de cada factor de riesgo varían según la raza. Por ejemplo, el bajo peso tiene un riesgo relativo menor en negros que en blancos americanos.
 
            Además del dramatismo del fallecimiento, lo inesperado del mismo y las circunstancias en las  que se produce, ocasionan un tremendo  impacto en las familias, en quienes con frecuencia deja secuelas importantes.

Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria

Al cuidado de la infancia y la adolescencia

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